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美媒探访印度仅存中国城:将随中国经济崛起焕发新生

文章导读:美媒称,随着中国经济的崛起,以及中印之间经贸关系变得更加频繁,加尔各答老中国城里也出现了越来越多的中国元素,也会在不远的将来焕发新生。据美国之音电台网站10月22日报道,印度西孟加拉邦加尔各答老中国城

美媒称,随着中国经济的崛起,以及中印之间经贸关系变得更加频繁,加尔各答老中国城里也出现了越来越多的中国元素,也会在不远的将来焕发新生。
 
据美国之音电台网站10月22日报道,印度西孟加拉邦加尔各答“老中国城”里的东安会馆,坐落在一幢殖民时期的英式老建筑里,门框上和楼顶精美的石雕以及大理石廊柱都彰显出这里曾经的辉煌,但门外的街道上却堆满了建筑废料和生活垃圾,乞丐和野狗在路旁眼巴巴地望着路人。负责照看会馆的李老伯说:“这里就是从前唐人街的核心地区了。”
 
会馆的一楼大厅里空空荡荡,一副家徒四壁的模样。二楼也只有一张长桌,十几把塑料椅子,隔间里供奉着关公像,墙上挂着中国年历。“已经没有什么人来这里了,”李老伯说,“也就是逢年过节的时候,会有一些老华人在这里聚聚餐,年轻人都走了,很多人移民去了加拿大。”
 
李老伯今年62岁,是第三代移民,老家在深圳,家里是做烟花爆竹生意的,两个儿子都去了台湾读书,毕业后留在了那里,娶妻生子,“他们都不愿意回来印度,这里卫生条件太差了,生活也艰苦,年轻人都不愿意回来,现在,这里只剩下一些老人家。
 
李老伯的描述印证了附近几条街道中国城的凄凉。在为数不多的几家带有中文招牌的店铺中,孙逸仙路上的“宝兴餐馆”大门紧闭,另一条街上的“宝昌金铺”已经改换门庭,卖起了酱油、麻油等中式调料,曾经以鲁迅命名的街道也已改成了印度街名,就像其他很多被印度人接手后改变了名称的店铺一样。
 
加尔各答华人简史
 
根据“宝昌金铺”李老板的说法,最早来到加尔各答的华人是一位随英国商船而来、名叫杨太钊的福建人,时间是1778年。他后来又从老家带来100多个乡亲,在加尔各答开起了制糖厂,为英国人提供食糖。加尔各答的华人都称这位先人为“大伯公”或“阿钊”,并认定最早的中国城应该由大伯公那个时候开始算起,距今应该有230多年了。阿钊去世后,糖厂所在的那片地区就以他的名字命名为阿奇普尔。
 
到上个世纪中叶,加尔各答的老中国城遍布华人餐厅、商铺、鸦片馆、药店、赌场等生意。在印度独立前后的那段时间,殖民政府和印度新政府都自顾不暇,中国城就像一个“国中国”,基本上处于自我管理、自我发展的状态。不过,尽管在这一时期,加尔各答的华人并没有感受到来自印度人的歧视,但是,也没有多少人愿意长久留在印度。华人在这里建立同乡会所、寺庙、中文学校,希望下一代接受中国传统教育,以便将来回到中国生活。
 
这一切都因1962年的中印战争而打乱。战争前夕,一小部分嗅觉敏锐的华人率先逃至他国避难。战争爆发后,华人一夜之间成为众矢之的,很多华人被印度政府抓进位于印度西北沙漠地区的集中营。他们中的一些人在战争之后被中国政府派船接回国去,更多的人选择移民到新加坡、澳大利亚、加拿大等国家。华人社区从此凋零,整个印度也就仅剩加尔各答一地还有中国城,而加尔各答的华人数量也由1962年之前的6万人下降到如今的3000多人。
 
成功转型
 
实际上,加尔各答还有一个较新的中国城,位于距离市区半小时车程以外的“城乡结合部”。说其“较新”,它其实也有100来年的历史了。这里曾是一片沼泽地,周围聚集着众多的贫民窟,加尔各答政府将这块地批给客家人,让他们在这里从事臭气熏天、污染严重的制革业。
 
如今,这里的华人制革厂大多已经关闭,整个社区成功转型为中餐馆集中的“美食村”。夜幕降临后,加尔各答的上等印度人纷纷驾车来到这里,享受比较正宗的中国美食。带有“北京饭店”、“碧宝思”、“新发”等中文字样的霓虹招牌格外耀眼,北京烤鸭、回锅肉、红烧豆腐、豆豉鱼等经典菜目随时提供。
 
这块被称为塔坝中国城的地区现在还有200来户华人家庭,有中文学校、一座道观、一家印度唯一的油印中文报纸、佛光山禅净中心等。加尔各答的城市化发展正在向这个城乡结合部地区推进,周围不远处已经建起两座高档酒店,其中一家是万豪豪华国际酒店。吴先生乐观地表示:“等过两年政府来这里征地,我家这些厂房怎么也得值1000万卢比吧?”
 
茶项目
 
东安会馆背后的四邑会馆二楼是加尔各答老中国城的观音庙,一位年轻的印度姑娘说,自己小时候在这一片街区长大,后来全家搬去了新德里。听说老中国城一带的建筑将要推倒重建,这次特意赶回来,拍一些照片,算是为自己的少年时光留一份纪念。
 
老中国城一带确实正在大兴土木,不过,像观音庙、东安会馆这样的建筑并不在将被推倒重建的范围之内。由印度国家艺术与文化遗产基金会和新加坡BuzzMeida公司合作开展的一个城市复兴建设项目于2015年年底悄然开启,而这个被称作“茶项目”的核心计划就是重振中国城的经济。
 
随着中国经济的崛起,以及中印之间经贸关系变得更加频繁,加尔各答老中国城里也出现了越来越多的中国元素。宝昌金铺里增加了来自中国的食品和调料,越来越多常驻加尔各答的中国公司员工成为这里的顾客;附近鞋店一条街的货架上,从中国进口的旅游鞋琳琅满目;东安会馆外面的大街上,OPPO手机专卖店的招牌夺人眼目。
 
BuzzzMedia的负责人博米克向印度媒体表示:“这个项目将会从新加坡的城市规划经验中得到很多值得借鉴的东西。”BuzzzMedia公司的几个主要董事都是生于加尔各答中国城的华人,现在都已入籍新加坡,不过,他们对这个自己曾经生活过的社区有着深厚的感情。项目中的主要元素将包括一条中华美食街、华人特色商品一条街、一个华人文化中心、茶馆、餐厅,还将恢复停办多年的“培梅中文学校”,以迎合加尔各答印度人中近年来兴起的学中文热潮。
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关键词:中国经济
责任编辑:林灵
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